8/11/16

¿Cuándo es necesario acudir a un centro de salud por enfermedades respiratorias? [8-11-16]


¿Cuándo es necesario acudir a un centro de salud por enfermedades respiratorias?

Cuando se trata de una infección viral, se atacan los síntomas con analgésicos, antitusígenos y otros medicamentos que se ingieren para calmar las molestias del cuerpo.

El colapso por enfermedades respiratorias es evidente en los centros de salud, públicos y privados. Independiente de que se espere un aumento de concurrencia de adultos y niños en esta época del año, tanto por las condiciones propicias del invierno como por la contaminación ambiental, hay que evitar acudir a los centros de salud si no es necesario. Para tener claro en qué momento es válido hacerlo, el doctor Hugo Guerrero, broncopulmonar de Megasalud, advierte los síntomas y cuidados al respecto.


Infección viral y tratamiento sintomático

Cuando se trata de una infección viral, “el tratamiento se llama sintomático porque se atacan los síntomas”, explica el médico, y “se hace con analgésicos, antitusígenos y otros medicamentos que se ingieren para calmar las molestias del cuerpo”. Entonces, cuando aparece el resfrío común,  existen medidas para tomar en cuenta estando en casa, especialmente, para los niños y adultos mayores:

  • Evitar contagios: Al hogar no se deben llevar virus mediante personas con cuadro de resfrío. Tampoco gente que haya fumado, pues “la contaminación ambiental por el humo del cigarro, es lo que más causa irritación en los pequeños y causará un problema respiratorio”, dice.
  • Evitar cambios bruscos de temperatura: Esto, sobre todo del calor al frío porque entrar de la calle a la casa no es tan importante para causar enfermedades como lo contrario. El especialista afirma que “los niños deben estar, generalmente, más en el interior del hogar en esta época”.
  • No abrigarse en exceso: No es bueno para adultos y niños abrigarse demasiado dentro de la casa, pues así se evita la transpiración. “Los extremos son siempre malos y cuando hay enfriamiento se activan gérmenes que están habitualmente en el organismo”, aclara.
  • Beber mucho líquido e ingerir analgésicos y jarabes expectorantes para aliviar la tos.
  • Hacer reposo

El broncopulmonar enfatiza en lo importante de prevenir estos cuadros respiratorios con la vacuna anti-influenza, pues “los padres tratan de obviarla para no molestar al hijo y eso es grave error”.

Complicaciones

La población infantil sufre más enfermedades respiratorias altas, es decir, “que comienzan en la nariz y la garganta; el resfrío común va a iniciar como una infección con estornudos, secreción y congestión nasal y a veces de los ojos, que puede causar conjuntivitis”. Esto se puede profundizar y llegar a la parte pulmonar”, explica el Dr. Guerrero, indicando que los niños estarán más llorones y rechazando la  alimentación.

Con las bajas temperaturas y mayor contaminación atmosférica, se producen epidemias virales como el virus respiratorio sincicial. “Ya no sólo hay cuadros bronquiales obstructivos, sino que también una agravación de los síntomas del resfrío, o sea, fiebre, tos intensa e incluso, vómitos”, especifica. Si se agrega el compromiso respiratorio profundo “puede llevar a una neumonía que es el compromiso de la parte alveolar del pulmón”, advierte el médico.

5/11/16

La tuberculosis es una enfermedad prevenible

La tuberculosis es una enfermedad prevenible

eldia.com.do

Aunque hay muchas personas que piensan que la tuberculosis es una enfermedad del pasado,  la realidad es que la presencia de esta enfermedad  sigue latente en el país.

Cualquier persona que esté en contacto directo con un enfermo de tuberculosis que no esté bajo tratamiento, es susceptible de contraer el virus, sin importar sexo, edad, raza o condición socioeconómica.

No obstante, la directora del Programa Nacional de Control de la Tuberculosis, doctora Belkis Marcelino, indicó que la persona con un sistema inmunológico fuerte puede estar en contacto con otra que padezca tuberculosis  y no infectarse.

La prevención de la tuberculosis es posible si se diagnosticando temprano y se aplica un tratamiento oportuno. Además de tener buenos hábitos de higiene doméstica y personal así como  alimentarse de forma adecuada y balanceada.

Marcelino informó que a la fecha el programa tienen registrados 3,293 casos de tuberculosis, lo que indica que los casos se han ido reduciendo.

Dijo que de  esos casos a algunos se les aplica tratamientos para tuberculosis sensible, que cuesta 40 dólares y se aplica durante seis meses, para los que padecen la  drogoresistente se aplica uno que cuesta entre 3 mil y 5 mil dólares, y para el extensivamente resistente el tratamiento puede llegar a costar  hasta los 46 mil dólares. Los medicamentos son suplidos por el gobierno con los fondos nacionales.


Caso Cabral y Báez

En cuanto al personal del Hospital Regional Doctor José María Cabral y Báez de Santiago que dieron positivo a la prueba de tuberculosis, explicó que se mantienen bajo tratamiento, y algunos de ellos ya se han reintegrado a sus labores.

Aseguró que los casos detectados en el centro médico de debe a la actividad intrínseca de atención a pacientes, y porque no se han aplicado medidas de lugar para evitar el contagio de la enfermedad.

“Es importante destacar que hemos estudiado casi mil personas de las mil 800 que trabajan allí y entre todos ellos hemos encontrado cuatro médicos, dos enfermeras, un conserje y una persona que visita siempre el hospital”, añadió lMarcelino.

Explicó que para evitar la transmisión de la tuberculosis el personal de salud que trabaja en los hospitales deben implementar una serie de medidas relacionadas con las infecciones respiratorias, entre las cuáles cita las medidas administrativas, que son las dirigidas a reducir las posibles transmisión,  contactar el nivel de riesgo en el área, es decir,  que al momento de cada paciente llegar al hospital se debe investigar si tiene síntomas respiratorios y de inmediato separarlo de los demás pacientes  para evitar que sean expuestos.

Asimismo, señaló que “las medidas ambientales, si un paciente llega y tiene tos y no hay la ventilación necesaria,  ese espacio es de mayor riego porque las partículas pueden quedarse dispersa en el aire”.



La funcionaria dijo que los avances del país en materia de tuberculosis se han llevado a cabo mediante tratamientos gratuitos y la búsqueda activa de pacientes, pero insistió en que todavía se necesita mantener esfuerzos firmes dirigidos a enfrentarla.

La doctora hizo un llamado  a la población para que toda persona con tos y catarro por mas de 15 días acuda a un centro de salud y busque ayuda.


Síntomas

En la tuberculosis pulmonar los síntomas son poco aparentes, los más frecuentes son tos, febrículas de predominio vespertino o nocturno, frecuentemente acompañadas de escalofríos, en ocasiones sudoración, pérdida de apetito y de peso, debilidad y en algunos casos dolor torácico y dificultad respiratoria.

El diagnóstico de la tuberculosis pulmonar se hace mediante una bactiloscopia seriada que consiste en la demostración de bacilo ácido alcohol resistente (Baar) en un frotis directo de esputo en tres muestras consecutivas.

4/10/16

La exposición al cadmio está asociada con la enfermedad pulmonar [4-10-16]


La exposición al cadmio está asociada con la enfermedad pulmonar

Este metal encontrado en los cigarrillos y los fertilizantes, puede duplicar el riesgo incluso en bajos niveles de exposición

El cadmio juega un papel importante en la causa del enfisema, e incluso la exposición a bajos niveles de este metal a través del humo de segunda mano y otras fuentes puede aumentar el riesgo de enfermedad pulmonar, señala un estudio reciente.

Una investigación de la Facultad de salud pública de la Universidad de Michigan también sugiere que las personas que tienen niveles elevados de cadmio en sus cuerpos podrían tener hasta el doble de riesgo de desarrollar una enfermedad pulmonar como el enfisema o la bronquitis crónica.

En este estudio, el investigador principal Howard Hu y colegas evaluaron la función pulmonar de 96 hombres. Aquellos con mayores niveles de cadmio en la orina tenían una capacidad reducida para exhalar. Esta asociación era más evidente entre los fumadores actuales y ex fumadores.

"El estudio sugiere que el ingrediente crítico del tabaco que podría estar causando el enfisema es el cadmio, un contaminante bien conocido del humo de cigarrillo. La preocupación es que si una persona se expone al cadmio a través de otras fuentes, también está en riesgo de enfisema", señaló Hu en un comunicado de prensa de la universidad.

Los no fumadores se pueden exponer al cadmio a través del humo de segunda mano, al comer alimentos contaminados o en el lugar de trabajo. El cadmio es ampliamente utilizado en baterías y pigmentos, y está presente en los residuos y fertilizantes, señalaron los investigadores.

El cadmio es difícil de expulsar para el cuerpo, porque los riñones tienden a retenerlo, por lo que se recicla en el organismo, apuntó Hu, director del departamento de ciencias de la salud medioambiental de la Facultad de salud pública.

La siguiente fase de esta investigación involucrará un estudio poblacional más grande con más personas y múltiples medidas de exposición al cadmio y la función pulmonar durante un periodo de tiempo más largo.

"Con una población más grande, seremos capaces de descubrir los efectos independientes del cadmio y del tabaquismo, y si el cadmio en la dieta u otras fuentes distintas a los cigarrillos podría también influir en la función pulmonar", apuntó Hu.

Los hallazgos del estudio aparecen en la edición del 24 de septiembre de la revista Environmental Health Perspectives.

1/10/16

Diseñan un microsensor autorecargable capaz de detectar problemas respiratorios

Diseñan un microsensor autorecargable capaz de detectar problemas respiratorios

El dispositivo nanotecnológico, diseñado por investigadores españoles, utiliza el calor residual del organismo para autoabastecerse y podría detectar instantáneamente un fallo respiratorio.

consalud.es

Un grupo de investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), el Instituto de Microelectrònica de Barcelona y la Universidad Politécnica de Cataluña han desarrollado un microsensor termoeléctrico basado en nanotecnología de silicio, que se autoabastece de energía y es capaz de detectar problemas respiratorios como la apnea del sueño o neumonías.

Según sus desarrolladores, el sensor es extremadamente sensible para detectar variaciones en el flujo de gases, a través de la diferencia de temperatura, lo que resulta fundamental para poder utilizarse con éxito en lo relativo a la salud pulmonar. "Su particularidad es que no consume energía externa, sino que aprovecha el calor residual para su autoabastecimiento, lo que lo hace autónomo, fácilmente integrable en redes inalámbricas y significativamente menos costoso que otros dispositivos del mercado", detalla Sebastián Moreno, CEO de FutureSiSens, la startup creada por los investigadores para comercializar el invento.

Actualmente, el sensor está en fase de pruebas para comparar la fiabilidad del mismo con los equipos que utilizan los centros hospitalarios actualmente para detectar estas alteraciones y ver las ventajas y beneficios que aporta. "A día de hoy, para conseguir un buen diagnóstico de apnea es necesario que el paciente pase una noche entera en el hospital, vigilado por personal cualificado y con muchos sensores en el cuerpo monitorizando sus constantes vitales. Las características de nuestro sensor, como su gran sensibilidad, el tamaño reducido y la autonomía, le confieren un gran potencial en este sector", destaca.

Con un tamaño minúsculo, el sensor también podría integrarse fácilmente en equipos de protección individual, como en la ropa de profesionales que trabajan en actividades peligrosas o en situaciones de riesgo (bomberos o mineros), con el fin de detectar instantáneamente un fallo respiratorio y enviar una señal de alarma a una centralita para que se pueda actuar inmediatamente.

1/7/16

El calentamiento global podría conllevar más problemas respiratorios [1-7-16]

 
El calentamiento global podría conllevar más problemas respiratorios


Un estudio encuentra que las temperaturas crecientes aumentan las admisiones hospitalarias

El cambio climático subirá más la temperatura y llevará a más hospitalizaciones por problemas respiratorios, según un estudio europeo.
Los investigadores analizaron un mínimo de tres años de datos de admisiones hospitalarias en doce ciudades europeas. Encontraron que por cada aumento de un grado por encima del 90 por ciento de la temperatura máxima aparente (Tappmax, en inglés) de una cuidad, había un aumento de cuatro por ciento en las hospitalizaciones relacionadas a la respiración. Un aumento en la temperatura no se relacionó con aumentos en admisiones por afecciones relacionadas a lo cardiovascular o neurovascular.

El Tappmax, que toma en cuenta tanto la temperatura del aire como la humedad, fue desde 14.7 °C (58 °F) en Dublín, Irlanda, a 29.5 grados °C (85 °F) en Valencia, España.

Las admisiones hospitalarias relacionadas a problemas respiratorios aumentaron entre los residentes de todas las edades cuando las temperaturas aumentaron por encima del 90 por ciento del Tappmax, pero las personas mayores de 75 años se vieron especialmente afectadas, según encontró el estudio.

Se sabe que el aumento en las temperaturas puede aumentar las emergencias cardiovasculares, de manera que el hallazgo de que las hospitalizaciones relacionadas a lo cardiovascular no aumentaron con la temperatura resultó sorprendente. Pero los investigadores sugirieron que tal vez esto se deba a que muchos pacientes que experimentan emergencias cardiovasculares mueren antes de recibir tratamiento médico.

El estudio aparece en la primera edición de marzo de la revista American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

"Estos hallazgos son importantes para la salud pública porque se espera que la prevalencia de enfermedades crónicas como [la enfermedad pulmonar obstructiva crónica] aumente en los países desarrollados como resultado del envejecimiento de la población", escribió Paola Michelozzi, directora de epidemiología ambientan en el departamento de epidemiología del Departamento local de salud de Roma, Italia.

"Además, según los escenarios de cambio climático, es probable que el aumento en los eventos de clima extremos y ciertos contaminantes atmosféricos, sobre todo el ozono, agrave aún más las enfermedades respiratorias crónicas. Se deben dirigir intervenciones de salud pública a la prevención de esta carga de enfermedad adicional durante el verano. Las (diferencias) observadas de los efectos de salud indican una necesidad de personalizar los programas para las ciudades individuales", concluyó Michelozzi.

28/6/16

El Hospital General de Valencia implanta una novedosa válvula pulmonar


El Hospital General de Valencia implanta una novedosa válvula pulmonar

Hasta ahora se requería de cirugía a corazón abierto para reparar el conducto pulmonar defectuoso

lasprovincias.es

Los cardiólogos de la sección de Hemodinámica del Hospital General de Valencia, en colaboración con el servicio de Anestesia y Reanimación, han llevado a cabo una técnica para los pacientes con enfermedad cardiaca congénita sometidos previamente a cirugías correctoras con conductos valvulados en posición pulmonar.

Hasta hace unos años, la cirugía a corazón abierto era la única opción para el tratamiento de un conducto pulmonar defectuoso. Esta, además de ser una cirugía compleja, supone una nueva intervención con los riesgos añadidos que esto implica. Pero ahora, con la implantación de esta válvula, se emplea un método mínimamente invasivo a través de la vena femoral que evita que el paciente tenga que someterse a una intervención de mayor riesgo.

El ventrículo derecho del corazón es el que impulsa la sangre desaturada (sin oxígeno), a través de la válvula pulmonar hacia la arteria pulmonar, para llegar a los pulmones y oxigenarse de nuevo.

"Los pacientes con trastornos severos en esta válvula pueden tener serios problemas porque la sobrecarga crónica a la que se somete al ventrículo derecho puede tener importantes consecuencias que limitan su supervivencia y su calidad de vida, como fatigabilidad e intolerancia a esfuerzos, arritmias ventriculares y supraventriculares, e incluso muerte súbita. Todo ello en pacientes jóvenes en plenitud de su vida", señala Alberto Berenguer, jefe de la sección de Hemodinámica.

Se trata de la primera vez que se realiza la implantación de una válvula transcatéter a nivel pulmonar en el Hospital General, y se ha puesto a un paciente joven al que se le había realizado una operación de Ross por una patología valvular aórtica en la adolescencia (en esta técnica se utilizó su válvula pulmonar original para sustituir la válvula aórtica defectuosa y se implantó un homoinjerto para sustituir la válvula pulmonar).

Berenguer explica que la válvula acaban de implantarle al paciente "se denominada Melody y se introduce en el corazón a través de un catéter por una punción de la vena femoral, la intervención es menos agresiva y se evitan muchos riesgos. La recuperación es muy rápida, de hecho, el paciente inició la deambulación a la mañana siguiente, estuvo menos de una semana hospitalizado y en pocos días puede volver al trabajo".

Durante el procedimiento, el paciente ha estado controlado por un anestesiólogo, con una formación específica en el manejo de este tipo de patología durante el intraoperatorio y posterior seguimiento en la reanimación postoperatoria.

Con esta integración de cardiólogos, cirujanos cardiovasculares y anestesiólogos en los denominados heart team se realiza un trabajo en equipo para abordar el tratamiento multidisciplinar de cardiopatías complejas tanto en un quirófano estándar como en un quirófano híbrido o de hemodinámica.

Sección de Hemodinámica

La sección de Hemodinámica del servicio de Cardiología ha realizado más de 150 intervenciones para la implantación de válvulas aórticas y 7 casos de reparación mitral a través de catéter y cuenta con una de las carteras de servicios más amplias de la Comunidad Valenciana.

Además de estas técnicas de implantación de válvulas, en esta sección se realizan todos los procedimientos de corrección de cardiopatías estructurales mediante procedimientos hemodinámicos, como valvuloplastias mitrales, implante de válvulas percutáneas sobre prótesis biológicas degeneradas, cierre de leaks perivalvulares, corrección de cardiopatías congénitas (comunicación interauricular, foramen oval permeable y cierre de ductus arterioso) y cierre de orejuela izquierda.

4/6/16

Los fumadores que contraen influenza podrían enfrentarse a mayores índices de mortalidad [4-6-16]



 
Los fumadores que contraen influenza podrían enfrentarse a mayores índices de mortalidad

Compuestos del cigarrillo que imitaban componentes virales causaron un daño más grave en las vías respiratorias de ratones

En experimentos con ratones, investigadores de EE. UU. han descubierto por qué las infecciones virales tienen consecuencias más graves entre los que fuman que entre los que no lo hacen. Por ejemplo, los fumadores que padecen influenza tienen más probabilidades de morir que los no fumadores por la afección.
El equipo de la Facultad de medicina de la Universidad de Yale encontró que una combinación de humo de cigarrillo y compuestos que imitaban componentes virales causaba un daño más grave en las vías respiratorias en un modelo de ratón de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) que los compuestos que imitaban componentes virales por sí solos.

Además, el humo de cigarrillo aumentaba más los efectos de la influenza en los ratones, encontró el estudio.

Jack Elias y sus colegas dijeron que los efectos de la combinación de humo de cigarrillo y los compuestos que imitaban los componentes virales se asociaban a una mayor respuesta inmunitaria en los pulmones. Un análisis detallado reveló las vías moleculares que tienen que ver con esta respuesta.

El estudio aparece en la edición actual de la revista Journal of Clinical Investigation.

La importancia de definir las vías de señalización que tienen que ver con el aumento en los efectos de la infección viral aumentados por el cigarrillo en la enfermedad humana se describe en un editorial acompañante de Rubin Tuder y Jeong Yun, de la Facultad de medicina de la Universidad de Colorado.
 

3/5/16

El aliento que les falta [3-5-16]


El aliento que les falta

El Hospital Clínico de Valencia ha publicado una investigación en la que, a través de la comparación de los dos tipos de ventilación no invasiva en domicilio que existen en pacientes con Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA), se desvela que los enfermos que llevaban ventilación por volumen se encontraban mejor que los usaban el modelo por presión y que, por lo tanto, requerían menos hospitalizaciones.

Según explica el jefe del Servicio de Neumología de este centro, el doctor Emilio Servera, estos resultados aportan una información importante para que los neumólogos decidan, en cada enfermo y según su experiencia previa y los recursos disponibles, qué sistema van a utilizar para conseguir un mejor confort para el paciente.

Y es que, hasta que se disponga de un tratamiento efectivo para actuar sobre las causas de la enfermedad, sean fármacos o actuaciones con células madre, la investigación clínica sobre las ayudas a los músculos respiratorios va perfeccionando las herramientas que permiten prolongar la vida de los enfermos y mantener su calidad.

El objetivo del estudio de la Unidad de Cuidados Respiratorios del Servicio de Neumología del Clínico fue determinar si el modo ventilatorio tiene influencia sobre la efectividad de la ventilación y la supervivencia de los pacientes con ELA que utilizan ventilación no invasiva. Hasta el momento no existía ningún trabajo que los comparara.

A partir de un momento de la evolución de su enfermedad, los pacientes con ELA presentan una debilidad de los músculos respiratorios que les obliga a recibir ayuda para poder respirar y toser correctamente. Para ello puede utilizarse un aparato de ventilación mecánica (como los usados en las UCI, aunque más sencillos y portátiles) que introduzca el aire en los pulmones de los enfermos sin que ellos tengan que esforzarse para hacerlo.

La llamada ventilación no invasiva consigue esto sin necesidad de intubar al enfermo ni hacerle una traqueotomía. Por medio de mascarillas o dispositivos que se conectan a la nariz o a la boca consigue que el oxígeno y el anhídrido carbónico de los enfermos permanezca en niveles adecuados. De esta forma, los enfermos no tienen sensación de falta de aire, pueden mantener su calidad de vida a la vez que retrasan la necesidad de iniciar otras medidas de las llamadas invasivas para mantener la vida.

Según Servera, se sabía que cuando se utiliza correctamente, la ventilación no invasiva prolonga la supervivencia en la ELA y mejora el bienestar de los enfermos, pero no existían datos que permitieran decir cuál de los dos sistemas básicos de ventilación era más efectivo en estos enfermos: presión o volumen. «Nosotros teníamos experiencia con volumen, mientras que en el hospital de la Pitié-Salpêtrière de París (otro centro de referencia) trabajaban con presión. Por ello iniciamos una investigación en la que ellos trataban a sus enfermos con ventilación por presión y nosotros por volumen».

En la ventilación no invasiva por volumen se programa el ventilador para que administre un volumen determinado de aire un número de veces cada minuto, de forma que el paciente, sin necesidad de esfuerzos respiratorios, recibe la cantidad de aire que necesita.

Por su parte el hospital francés se encargó de estudiar el sistema por presión, en el cual, el ventilador envía el aire a una presión determinada para facilitar su entrada en los pulmones y descargar de trabajo a los músculos respiratorios, que tienen que hacer un esfuerzo mucho menor para que el aire entre y salga de los pulmones.
 

El asma bien tratada permite hacer vida normal [3-5-16]


El asma bien tratada permite hacer vida normal

Que el asma no te pare es el lema de una campaña avalada por neumólogos y alergólogos, con la que se pretende transmitir el mensaje de que si se trata correctamente esta enfermedad, que afecta a un gran sector de la población, se puede conseguir que no condicione la vida del paciente. Con motivo de la celebración del Día Mundial del Asma, se ha lanzado un spot, en el que rostros conocidos como los periodistas Susana Griso y Luis del Olmo, la actriz Natalia Verbeke y los cantantes David DeMaría y Abraham Mateo llaman la atención con un mensaje directo: si controlas y manejas bien tu asma, nada te parará.

El asma tiene un “impacto tremendo” en la calidad de vida de los pacientes, pero “lo positivo es que es perfectamente tratable y controlable”, aseguró la doctora Pilar de Lucas, presidenta de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (Separ), una de las entidades que apoyan la campaña. La enfermedad afecta a un 5% de adultos y a un 10% de niños y adolescentes y el principal factor de riesgo para su desarrollo son las alergias. De hecho, aproximadamente el 50% de los pacientes son alérgicos, porcentaje que se eleva hasta el 80% en el caso de los más pequeños. Así lo explicó el doctor Daniel Antolín, secretario de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica, otra de las organizaciones que avalan la campaña, quien insistió en que, a pesar de que la enfermedad “limita mucho la vida laboral, escolar y social, un control adecuado permite hacer una vida normal”. Uno de los principales “problemas” para ese control es la falta de adherencia al tratamiento, que puede llegar al 40% de los pacientes.

Por ello, las sociedades científicas reclaman al Ministerio de Sanidad una Estrategia nacional sobre el asma, en la que una de sus “patas fundamentales” sea el control de la enfermedad y la adherencia.

El cantante David DeMaría relató su experiencia personal, ya que algunos miembros de su equipo, con los va de gira, son asmáticos. “Me siento angustiado cuando veo a mis compañeros que les da el ataque. Es muy importante que la persona se tome en serio su enfermedad”, dijo.

Dado que el asma es la enfermedad crónica más frecuente en la infancia, los especialistas han aprovechado el Día Mundial para ahondar en la necesidad de que padres y niños se conciencien sobre la importancia de un correcto diagnóstico y de un control de la enfermedad. Con ese fin, nace Busca a Guille, un cuento infantil que cuenta la historia de un niño de siete años que padece asma alérgica grave, pero que aún no ha sido correctamente diagnosticado. Y es que un niño con asma grave tratado correctamente puede llevar una vida como la de cualquier niño sano, según puso de manifiesto la doctora María Jesús Cabero. - Efe

20/4/16

La EPOC afecta fundamentalmente a hombres en edad adulta no activos [20-4-16]


La EPOC afecta fundamentalmente a hombres en edad adulta no activos

Según los datos de un estudio realizado por investigadores españoles y que ha contado con el apoyo de AstraZeneca

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una de las principales causas de morbilidad y mortalidad. Además, genera una importante carga desde un punto de vista social y presenta unas perspectivas pesimistas en términos de prevalencia y mortalidad para las próximas décadas. Se estima que hay 600 millones de personas que sufren EPOC en todo el mundo. “Dependiendo de los países, su prevalencia es de entre el 5 y el 15 por ciento, aproximadamente. En el caso de España, es del 9 por ciento en sujetos entre 40 y 70 años, aunque por encima de esta edad la incidencia aumenta notablemente”, ha explicado el doctor José Luis Izquierdo, de la sección de Neumología del Hospital General Universitario de Guadalajara.

La enfermedad afecta fundamentalmente a hombres en edad adulta (más del 50 por ciento por encima de 65 años) y no activos (sólo un 23 por ciento son trabajadores activos), según los datos de un estudio dirigido por el doctor Izquierdo y que ha contado con la colaboración de AstraZeneca. En dicha investigación, que será publicada por la revista Internal Journal of Clinical Practice, destaca el hecho de que más del 20 por ciento de los pacientes que sufren EPOC continua fumando, especialmente los varones, con un 24,4% frente al 18,1% de mujeres.


La EPOC afecta fundamentalmente a hombres en edad adulta no activos

En lo que respecta a la gravedad de la enfermedad, el 54 por ciento de los pacientes tienen un diagnóstico de EPOC moderado en estadio II. El 29,6 por ciento de los hombres presentan una EPOC grave frente al 13,7 por ciento de las mujeres. Del total de pacientes estudiados, el 65,1 por ciento presentó al menos una reagudización en el último año y un 36,6 por ciento fue hospitalizado por EPOC en el mismo periodo.

La EPOC tiene un importante efecto sobre el estilo de vida de los pacientes, siendo frecuente que el enfermo acabe reduciendo su participación en todo tipo de actividades y su interacción social. Hasta la fecha, varios estudios habían analizado la carga de la EPOC evaluando aspectos económicos, clínicos y farmacológicos. Sin embargo, existía poca información sobre cuáles son los aspectos más relevantes de la enfermedad desde el punto de vista del paciente. Por ello, en los últimos años el abordaje de la EPOC ha empezado a incluir variables orientadas al paciente, aunque de forma limitada por la falta de herramientas validadas que permitan recoger con fiabilidad cuáles son sus necesidades reales.

Por ello, esta investigación española ha adaptado un instrumento específico denominado Cuestionario Clínico de la EPOC (CCQ, por sus siglas en inglés), que se ha erigido en una herramienta sencilla que ofrece una visión más completa del impacto de la EPOC en el paciente. “A diferencia de lo que ocurre con otros cuestionarios específicos de calidad de vida, el cuestionario CCQ permite evaluar al paciente de una forma rápida con la ventaja de que nos informa sobre su situación real”, ha explicado el doctor Izquierdo.

Analizar la percepción del paciente respecto a la variabilidad de sus síntomas es el objetivo de un segundo estudio promovido por AstraZeneca que aún está en marcha. Para llevar a cabo esta investigación, dirigida por el doctor Marc Miravitlles, del servicio de Neumología del Hospital Clínico de Barcelona, se reclutarán 7.400 pacientes de 17 países (Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Grecia, Italia, Irlanda, Noruega, Países Bajos, Portugal, Reino Unido, Suecia, Suiza y Turquía).

Este proyecto tiene como fin analizar si los pacientes con diagnóstico de EPOC grave perciben, en situación estable, una variabilidad significativa en los síntomas a lo largo del día, la semana y el año. Y si, además, la percepción por los pacientes de esta variabilidad está relacionada con su nivel de actividad diaria, los trastornos del sueño, el deterioro de la función pulmonar y las comorbilidades.

Carga de la EPOC

La carga de la EPOC es considerable desde todos los puntos de vista. Desde una perspectiva social, la mortalidad es muy elevada, y va a continuar aumentando en los próximos años. Así, si en la actualidad es la quinta causa de muerte, para el año 2020 se espera que sea la tercera a nivel mundial. La carga de la enfermedad también se puede comprobar en los propios médicos que atienden a este tipo de pacientes. Las consultas reciben cada vez más pacientes por esta enfermedad. En cuanto a los sistemas de salud, la EPOC representa una carga en aumento, principalmente por los costes que originan las agudizaciones y el tratamiento hospitalario. En España se estima que el coste anual de la EPOC supone 239 millones de euros, siendo el coste de las hospitalizaciones un 41 por ciento del total.

Todas las personas interesadas en ampliar la información sobre la EPOC puede consultar la página web de la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (www.separ.es), donde, junto a otra mucha información sobre la patología, podrán descargarse el libro “Controlando la Epoc…”